איך לבחור שמן זית איכותי: המדריך השלם

כל מה שצריך לדעת לפני שבוחרים שמן זית. איך לקנות שמן זית איכותי עם פרופיל טעמים מורכב וכל הטיפים של המומחים לשדרוג הארוחה הבאה
איך לבחור שמן זית איכותי
איך לבחור שמן זית איכותי
שיתוף

בכדי לשדרג את הטעם של המנות שלנו ולהוסיף שומנים בריאים ומועילים לכל ארוחה, תמיד נבחר להשתמש בשמן זית איכותי במיוחד. בדרך אל שמן הזית המושלם, עברתי מסע מאיר עיניים ומלא בטעימות, מחקרים וביקורים אצל יצרנים קטנים.

ההרפתקאה הזו לא רק העמיקה את ההערכה שלי לזהב הנוזלי הזה, אלא גם ציידה אותי בכמה תובנות שאחלוק כאן. בפוסט הבא נדריך אתכם במבוך הסבוך של עולם שמני הזית, בכדי לוודא שתוכלו לבחור שמן זית איכותי לחוויות הקולינריות שלכם במטבח.

למה חשוב לבחור בשמן זית איכותי?

יתרונות בריאותיים

שמן זית, במיוחד שמן זית כתית מעולה, ידוע בזכות תכולת השומנים החד רווים בו ונוגדי החמצון הרבים. מחקרים רבים לאורך השנים הדגישו באופן עקבי את יכולתו של שמן הזית להפחית את הסיכון ללקות במחלות לב, להוריד את לחץ הדם ולסייע בהפחתת דלקות. אך חשוב לזכור, לא כל שמן זית יציע את אותן תכונות.

פרופיל טעמים

איכות שמן הזית יכולה כאמור לשנות דרמטית את טעם המנות שלכם. שמן זית איכותי מציע פרופיל טעמים מורכב – מטעם פירותי ופרחוני ועד לחריף ומריר – שיכול להחמיא לבישול שלכם ולהפוך מנה פשוטה למשהו יוצא דופן.

סוגי שמן זית

ההבחנה בין שמן זית כתית לשמן זית כתית מעולה היא חיונית על מנת להבין את איכותו. שמן זית כתית מעולה נחשב השמן בעל האיכות הגבוהה ביותר ועשוי מזיתים טהורים בכבישה קרה ללא כל טיפול כימי. הוא ידוע כבעל טעם ייחודי ורמת חומציות נמוכה יותר – מתחת ל-0.8%.

שמן זית כתית, נחשב עדיין טוב, אך בעל רמת חומציות מעט גבוהה יותר ובעל פרופיל טעמים מורכב פחות. ההבדלים האלו משפיעים לא רק על הטעם של השמן אלא גם על הדרך בה נשתמש בו בבישול.

שמן זית כתית מעולה - האיכותי ביותר
שמן זית כתית מעולה – האיכותי ביותר

עוד תמצאו שמני זית כתית מעולה או כתית בתוספת טעמים מעשבי תיבול, תבלינים ופירות שמשתלבים היטב בסלטים, על לחם ובמנות מבושלות שונות להעצמת הטעמים. חשוב לשים לב לאיכות הבסיס של שמן זית בטעמים בכדי לוודא שאתם לא מתפשרים על האיכות למען הטעם הספציפי.

ישנם סוגי שמן זית נוספים באיכות נמוכה כמו שמן זית מזוכך וסוגים אחרים מעובדים שעוברים תהליכים כימיים שונים בדרך אל המדפים וחסרים את פרופיל הטעמים ואת היתרונות הבריאותיים של שמן זית באיכות גבוהה.

איך לבחור שמן זית איכותי?

תאריך ייצור

טריות היא קריטית בכל מה שקשור לבחירת שמן זית. חפשו אחר תאריך הייצור על התווית – שמן זית ישמור על איכותו ומומלץ לצריכה כשנה מרגע המסיק והוא יציע לרוב טעמים טובים ומורכבים יותר ויתרונות בריאותיים נוספים.

מקור השמן

המקור ממנו מגיע השמן משפיע מהותית גם הוא על הטעם והאיכות. אזורים שונים מפיקים שמנים עם תכונות ומאפיינים ייחודיים שמושפעים מהאקלים המקומי, סוג האדמה וזני הזיתים.

שמני זית מאיטליה, ספרד, יוון וכמובן ישראל, נחשבים לרוב איכותיים, אך ניתן למצוא שמן זית טוב שמיוצר גם בארצות הברית, אוסטרליה ודרום אפריקה. הקפידו תמיד לבדוק את התווית בכדי להבין מהיכן מגיע השמן ואם ניתן, בחרו בשמן שמשוייך ספציפית לאזור ספציפי מסויים או אפילו מחוז בודד.

תו תקן איכות

חפשו תמיד אחר תו איכות על תווית הבקבוק שמצביע על האיכות והאותנטיות של השמן. שמן זית איכותי מאירופה יישא לרוב תו Protected Designation of Origin (PDO) או USDA organic שמצביעים על ייצור בתקנים מחמירים ואיכות גבוהה.

שמני זית ישראלים איכותיים יסומנו עם תו איכות של ענף הזית שמאשר כי הם נבדקו כימית במעבדה, עברו תהליכי בקרה מוקפדים ואושרו על ידי פאנל טועמים מוסמך של ענף הזית במועצת הצמחים.

הפרטים הקטנים

בדיקה של מושגים נוספים על התווית יכולים לסייע לכם לעשות בחירה מושכלת בשמן הזית האיכותי ביותר. שמן זית בכבישה קרה למשל מצביע על כך שהשמן יוצר ללא שימוש בחום, מה ששומר על הטעמים הטבעיים והיתרונות הבריאותיים במלואם.

שמן זית לא מסונן לעומתו יהיה אולי בעל טעמים עזים יותר אך יש להשתמש בו בטווח זמנים מיידי יותר בעקבות חיי המדף הקצרים יחסית. הימנעו מרכישה של שמן זית עם הגדרות מעורפלות כמו שמן זית טהור או תערובת שמנים שמצביעות על שמן שעורבב עם שמנים מעובדים באיכות נמוכה.

מבחן הטעימה

בכדי להעריך באמת את איכות שמן הזית, נסו לטעום אותו כמו מקצוענים. מזגו מעט שמן זית לכוס קטנה וחממו אותה בידיים בכדי לשחרר את הארומות. קחו שאיפה עמוקה ולגמו את השמן תוך כדי שאיפת אוויר בכדי לפזר את השמן בכל החך. שיטה זו תאפשר לחוות באופן מלא את פרופיל הטעמים המלא ואת המרקם של השמן.

שמן זית איכותי ברמה גבוהה ירגיש מאוזן עם טעמים פירותיים, מרירים ומעט חריפים. חפשו אחר שמן זית שמרגיש טרי, עשבוני או פירותי בהתחלה, שממשיך עם רמזים מתובלים בגרון. מאפיינים אלו מרמזים על נוכחות נוגדי חמצון ופוליפנולים, שאפשר למצוא לרוב בשמן זית איכותי.

איך לאחסן שמן זית

גם לאחר שבחרתם את שמן הזית האיכותי ביותר, תצטרכו לאחסן אותו בצורה נכונה על מנת להבטיח את איכותו לאורך זמן. הקפידו לשמור שמן זית באזור קריר וחשוך, הרחק מאור שמש ישיר ומקורות חום. מומלץ גם לאחסן שמן זית בבקבוק או מיכל כהה או אטום לאור בכדי להפחית את החשיפה לאור ככל האפשר.

אחסון נכון של שמן זית
אחסון נכון של שמן זית

טמפרטורת האחסון האידאלית לשמן זית נעה סביב 14 מעלות. בניגוד לדעה הרווחת, שמן זית לא מרוויח מהתיישנות ומומלץ לצרוך אותו בתוך כמה חודשים מרגע פתיחתו על מנת ליהנות מהטעמים בשיאם. קראו עוד על אחסון שמן זית נכון בבית

יש לכם טיפ מנצח לבחירה של שמן זית איכותי? רוצים להמליץ על יצרן שמן זית שחייבים לבדוק? שתפו אותנו ואת הזללנים בתגובות.

בשמת בר עקיבא

בשמת בר עקיבא

בשמת בר-עקיבא היא אשת תוכן מנוסה בשלל תחומים - אבל האהבה האמיתית שלה היא אוכל טוב. לבשמת ניסיון מצטבר של מעל 15 שנה בגופי תקשורת גדולים בישראל. את דרכה העיתונאית החלה כעורכת ב"ידיעות אחרונות" ובהמשך השתלבה במערכת "הארץ". במקביל, עבדה בשנים האחרונות בהוצאת בוטיק שמתמחה בלייף סטייל וקולינריה. בשמת כותבת במגזין לזלול מיום הקמתו ובמקביל מנהלת תוכן בארגון גדול, מבשלת וזוללת, כמובן.